TOTALMENTE INESPERADO: MASIVA BAJO EL HIELO BLOOM

¿No te encanta cuando los platos de la naturaleza fuera algo que los científicos nunca han visto antes?

Tome el fitoplancton, por ejemplo. Las imágenes satelitales nos dicen que estas plantas marinas microscópicas (que, dicho sea de paso, producen la mitad del oxígeno que respiramos) les encanta las costas heladas. Flores de la primavera en el Mar de Ross se encuentran entre las más grandes del mundo (tenga en cuenta los remolinos de color verde brillante en la fotografía).

¡Pero nadie pensó jamás en estas cornucopias microscópicas pueden aparecer en el hielo, hasta ahora.

Durante una misión de romper el hielo al norte del Círculo Polar Ártico en julio de 2011, un equipo de ecologistas tropezó con una floración masiva de fitoplancton por debajo de hielo un metro de espesor.

Hoy en la revista Science, el equipo informa que la cantidad de fitoplancton que crece en esta flor bajo el hielo era cuatro veces mayor que la cantidad encontrada en el vecino aguas libres de hielo. Lo que es más, la floración se extiende lateralmente más de 100 kilómetros (62 millas) por debajo de la bolsa de hielo.

Antes de este descubrimiento casual, los científicos esperaba el hielo marino podría bloquear la luz solar y limitar el crecimiento de plantas marinas microscópicas que viven bajo ella. Algo estaba pasando que nadie había pensado nunca.

Ese algo especial que resultó ser de las piscinas celestes de agua de deshielo que se acumulaban sobre los hielos del Ártico en verano como el avanzado. Estas piscinas de verano sirvió como claraboyas transitorios que se magnifican y se centró la luz del sol a través del hielo y en aguas de la plataforma continental, donde las corrientes de dirección ricos en nutrientes, las aguas profundas hacia la superficie.

El fitoplancton debe haber sido preparado para aprovechar de esta ventana estrecha de luz y nutrientes, explicó el biólogo Sam Laney de la Institución Oceanográfica Woods Hole en un comunicado de prensa . Laney es parte del equipo multi-institucional, dirigido por Kevin Arrigo de la Universidad de Stanford, que realizó el descubrimiento.

Al igual que una tormenta en el desierto puede hacer que el paisaje a punto de estallar de flores silvestres, este estudio muestra que eventos de corta duración pueden tener efectos importantes sobre el ecosistema, incluso en el Ártico. De hecho, los cálculos basados ​​en imágenes satelitales, que no tienen en cuenta las floraciones bajo el hielo, pueden estar subestimando la producción de fitoplancton de 10 veces, el equipo llegó a la conclusión.

Laney dice: "Si no atrapar a estos acontecimientos efímeros, que se está perdiendo una gran parte de la imagen."

Foto:

De color verdadero de imágenes obtenidas vía satélite de un florecimiento de fitoplancton en el Mar de Ross el 22 de enero de 2011. Verdes brillantes son la vida vegetal, azules profundos son el agua del océano abierto, de color blanco brillante son los glaciares y la nieve. (Imagen de la NASA cortesía de Norman Kuring,  equipo de Ocean Color de  la NASA Goddard Space Flight Center )

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