NO HAY ALIENÍGENAS INTELIGENTES DETECTADOS EN GLIESE 581

Los astrónomos de SETI han espiado en un sistema estelar alienígena cree que contiene dos mundos "habitable" con la esperanza de escuchar una transmisión de radio de una inteligencia extraterrestre.

Lamentablemente, no parece que existan los extraterrestres parlanchines que viven alrededor de la enana roja Gliese 581.

En los resultados anunciados la semana pasada por los astrónomos de SETI de Australia, del Centro Internacional para la Investigación de Radio Astronomía en la Universidad de Curtin en Perth, Gliese 581 fue dirigido precisamente por matriz australiana de referencia de largo con tres telescopios de radio a través de Australia. Esta es la primera vez que la técnica de la interferometría de muy larga base (VLBI) que se utiliza para apuntar a una estrella específica en la búsqueda de extraterrestres, así que a pesar de que no se presentó ningún extraterrestre, es una prueba de concepto que puede resultar muy valiosa para futuros proyectos SETI.

 

 

 

El sistema Gliese 581, situada a 20 años luz de la Tierra, ha sido el foco de los estudios exoplanetarios intensos. Se cree que el anfitrión de al menos seis exoplanetas, dos de los cuales la órbita de la estrella dentro de la estrella de la "zona habitable". Esta zona es la distancia de una estrella donde no esté demasiado caliente ni demasiado fría para que exista agua en estado líquido en la superficie de un mundo hipotético rocoso.

Como se trata de una estrella enana roja, es más pequeña, más tenue y por lo tanto, más fría que nuestro sol. Como resultado, el Gliese 581 es una zona habitable mucho más compacta que la de nuestro sol. Gliese 581 d - un "súper Tierra" con una masa siete veces mayor que la de nuestro planeta - bordea el borde exterior de la zona habitable de Gliese 581 y tiene un período orbital de sólo 67 días. Gleise 581 g por el contrario se piensa que es alrededor de tres veces la masa de la Tierra y orbita en el centro de la zona habitable de la estrella. Su período orbital se ha registrado en 37 días. (Vale la pena señalar, sin embargo, la propia existencia de Gliese 581g ha sido puesta en cuestión .)

Naturalmente, la mera insinuación de estos mundos "habitable" en Gliese 581 ha causado un poco de emoción - que podrían albergar las condiciones perfectas para la vida (tal como la conocemos) para prosperar. Si hay vida, entonces quizás se desarrolló para apoyar la inteligencia, si no hay inteligencia, entonces tal vez ha pasado por una similar "de transmisión de radio" fase como nosotros.

 

 

La Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) tiene algunos trucos bajo la manga para buscar estos hipotéticos inteligentes de transmisión de radio extraterrestres. En primer lugar, el espacio es enorme, y hay un montón de estrellas ahí fuera, por lo que (hasta hace poco) el método más eficaz para la búsqueda de una señal SETI ha sido la de "echar la red lo más amplia posible." Utilizando telescopios de radio, las encuestas han explorado el cielo. Si una señal de interés se detecta en el estudio, los astrónomos pueden mira en ella, para su estudio.

Pero con la avalancha de datos que arrojan las misiones de caza de exoplanetas-, como el telescopio espacial Kepler, cuya especialidad es buscar a pequeña potencialmente "parecido a la Tierra" exoplanetas - SETI tiene un arma en su arsenal de caza alienígena. Cuando se identifican los exoplanetas (en particular los que orbitan dentro de las zonas habitables de sus estrellas), ¿por qué encuestar a todo el cielo cuando se puede acercar a un candidato interesante?

Esta es la razón de ser se centra en Gliese 581, utilizando la matriz australiana de referencia de largo - una combinación de sistemas de radio de tres: la de 22 metros Mopra Telescopio , Observatorio Parkes y la Matriz de Telescopios de Australia compacto (ATCA). Las señales de los tres lugares se combinaron, por lo que actúan como un telescopio de radio enorme, permitiendo a los astrónomos acceder a las observaciones muy centrado y preciso de una sola estrella (con exoplanetas conocidos) y reducir al mínimo las interferencias de radio a partir de fuentes terrestres. Este método de búsqueda de señales extrañas que se conoce como "dirigida SETI".

 

"Es como si estuvieran mirando al cielo a través de una paja de coctel de 6 pies de largo - un poco del cielo, por lo que son sólo sensibles a las señales que vienen de la derecha en torno a ese sistema de estrellas", astrónomo de SETI Seth Shostak dijo a la BBC .

Después de 8 horas de la topografía de Gliese 581 ", un total de 222 potenciales señales SETI se detectaron mediante el uso de técnicas automatizadas de análisis de datos, se descartaron como productos originarios de la sistema de Gliese 581", dicen los investigadores en un artículo enviado a la pre-impresión arXiv el servicio y aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal. Aunque este es un resultado nulo, es sólo el primero de potencialmente millones de sistemas estelares candidatos para el estudio dirigido por el SETI.

Una estimación reciente realizada por el telescopio espacial Kepler pone 50 mil millones de exoplanetas en nuestra la Vía Láctea - 500 millones de los cuales es probable que exista dentro de las zonas habitables de su estrella - y astrónomos de sondeo el efecto de lente anomalías NETwork (PLANET) han anunciado recientemente su estimación de la 100 mil millones de planetas extrasolares en la Vía Láctea.

Así que, aunque Gliese 581 puede ser "silencioso de radio," hay un montón más candidatos exoplanetarios los astrónomos que utilizan este método VLBI para hacer zoom en el.

Es más, un nuevo sistema de telescopios de radio llamado el Conjunto del Kilómetro Cuadrado (SKA o) ha acaba de recibir la aprobación para la construcción en el sur de África, Australia y Nueva Zelanda. Uno de los proyectos SKA será el de utilizar su capacidad de VLBI increíblemente poderosa a la caza de señales SETI, por lo que este estudio de Gliese 581, sin duda, enriquecer futuras búsquedas dirigidas por seres extraterrestres inteligentes.

Imágenes: Arriba: impresión artística de un sistema multi-planetario que rodea a una estrella enana roja (ESO). Medio: Las antenas de radio del Conjunto Compacto de Telescopios de Australia (ATCA), una de las instalaciones utilizadas en el sistema australiano de VLBI. ( CSIRO, Australia )


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