¿Cómo se limpia el cerebro si no tiene sistema linfático?

El cerebro es el único órgano de nuestro cuerpo que no posee un sistema linfático, esto es, una manera de deshacerse de los residuos que produce naturalmente, situación que hasta ahora mantenía en suspenso a investigadores y especialistas.

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester han descubierto que al menos en el cerebro de los ratones existe un sistema de autolimpieza sumamente desarrollado que, en términos generales, consiste en un bombeo rápido e intenso de fluido cerebroespinal a través de los vasos sanguíneos, con lo cual los desechos salen del área cerebral.

El hallazgo fue posible gracias a las modernas técnicas de obtención de imágenes que permitieron rastrear el movimiento del fluido en un ratón con vida, con lo cual confirmaron hipótesis que antes no podían probarse, algunas datando incluso de la década de los 80, cuando investigadores propusieron que el fluido cerebroespinal efectivamente era bombeado para limpiar el cerebro y después regresaba.

Jeffrey Iliff, colaborador en el estudio, asegura además que estos resultados también podrían usarse para encontrar nuevos tratamientos contra el mal de Alzheimer, caracterizado por la formación descontrolada de proteínas amiloides que, al no desecharse correctamente, forman placas que eventualmente atrofian el funcionamiento cerebral.

En la primera de las dos imágenes que acompañan esta nota (cedidas al sitio Wired por el propio Iliff y M. Nedergaard), se aprecian el sistema de “desagüe” del cerebro del ratón (en púrpura) y en verde las células en torno a los vasos sanguíneos; en la segunda, el color rojo pinta una arteria rodeada de fluido cerebroespinal (en verde) y canales de agua (azul) entre las células cerebrales.



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