NGC 4676: cuando chocan los Ratones

Estas dos formidables galaxias se están estirando la una a la otra. Conocidas como los "  ratones "por las largas colas que desarrollan, cada  galaxia espiral seguramente ya ha atravesado la otra. Las largas colas se crean por la  diferencia relativa entre los tirones gravitacionales de los lados cercano y lejano de cada galaxia. 

Como las distancias son tan grandes, la  interacción cósmica se produce a cámara lenta: a lo largo de cientos de millones de años.  NGC 4676 se encuentra a unos 300 millones de  años luz de distancia en la constelación de la Cabellera de Berenice (  Coma Berenices ); es probable que  forme parte del  cúmulo de galaxias Coma . La  fotografía se hizo en 2002 con el  Advanced Camera for Surveys del  Telescopio Espacial Hubble. Seguramente, estos ratones galácticos  chocarán una vez tras otra durante los mil millones de años venideros hasta que se unan para  formar una única galaxia.

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