M51: la galaxia Remolino

Sigue el mango del  Carro Grande más allá del cuerpo del carro hasta encontrar la última estrella brillante del mango. Entonces, mueve el telescopio un poco al sur y al oeste y  encontrarás esta impresionante pareja de galaxias en interacción,  la entrada 51 del famoso catálogo de Charles Messier.

 La  nebulosa espiral original, la gran galaxia con una estructura espiral bien definida, también está catalogada como NGC 5194. Los  brazos espirales y las bandas de polvo se extienden claramente por delante de su galaxia compañera  NGC 5195 (a la derecha). La pareja se encuentra a unos 31 millones de años luz de distancia. Oficialmente se encuentra dentro de los límites angulares de la pequeña constelación  Canes Venatici. Aunque M51 parece débil y difusa en el ojo humano, las imágenes profundas  como ésta revelan colores llamativos y tenues  restos de marea alrededor de la galaxia más pequeña.


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