M45: el cúmulo estelar de las Pléyades

¿Alguna vez ha visto el cúmulo estelar de las Pléyades? Si lo has hecho, seguramente nunca lo has visto tan lleno de polvo como aquí. Las estrellas de las  Pléyades, quizá el cúmulo estelar más famoso del cielo, se pueden ver sin prismáticos, incluso, desde las profundidades de una  ciudad contaminada lumínicamente.

Con una larga exposición desde un lugar oscuro, sin embargo, la nube de polvo que rodea el  cúmulo estelar de las  Pléyades se hace muy evidente. Esta  fotografía implicó más de 12 horas de exposición y cubre un área del cielo varias veces el tamaño de la  Luna llena. También conocido como las  Siete Hermanas y M45, las  Pléyades se encuentra a unos 400 años luz en la constelación del Toro ( Taurus ). Una  leyenda popular con un  toque moderno dice que una de las estrellas más brillantes se desvaneció desde que el cúmulo fue nombrado, dejando sólo seis estrellas visibles a simple vista. El número real de estrellas visibles de las  Pléyades, sin embargo, puede ser más o menos de siete, dependiendo de la  oscuridad del cielo circundante y la claridad de la vista del observador.

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