La nebulosa de la Cabeza de Bruja

"Afán y desazón redobla; queme el fuego, borbotones la olla… ". Quizás Macbeth debería haber consultado la nebulosa de la Cabeza de Bruja. Esta bruja cósmica, una nebulosa de reflexión de forma sugerente, está a unos 800 años luz de distancia. Su rostro aterrador parece mirar hacia la estrella cercana Rigel de Orión, cerca del borde derecho de esta imagen, fuera de campo. 


Conocida más formalmente como IC 2118, esta nube interestelar de gas y de polvo tieneunos 70 años luz de diámetro, y sus granos de polvo reflejan la luz estelar de Rigel. En esta composición, el color de la nebulosa está causado no sólo por la intensa luz azulada de la estrella sino porque los granos de polvo que dispersan la luz azul de manera más eficiente que la roja. Es el mismo proceso físico que tiene que el cielo diurno de la Tierra aparezca azul, aunque los dispersores de la atmósfera de la Tierra son moléculas de nitrógeno y de oxígeno.

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