La grandiosa nebulosa de Orión M42

La enorme nebulosa de Orión, también conocida como M42, es una de las nebulosas más famosas del cielo.

A la derecha de esta nítida imagen hay nubes de gas brillante de la región de formación estelar así como estrellas jóvenes y calientes; a la izquierda están las azuladas nebulosas de reflexión NGC 1977 y compañeras. Situadas al borde de un complejo gigantesco de nubes moleculares de otro modo invisible, estas vistosas nebulosas tan sólo representan una pequeña fracción de la riqueza de material interestelar de este barrio galáctico. En el interior de esta bien estudiada guardería estelar, los astrónomos también han identificado lo que parecen ser numerosos sistemas planetarios jóvenes. Este formidable paisaje celeste abarca unos dos grados o unos 45 años luz a la distancia estimada de la nebulosa de Orion de 1.500 años luz.

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