NGC 1333: la guardería estelar de Perseo

NGC 1333 se ve en luz visible como una nebulosa de reflexión dominada por los tonos azules característicos de la luz estelar reflejada por el polvo interestelar. Se encuentra al borde de una gran nube molecular de formación estelar a tan sólo 1.000 años luz de distancia en la constelación de Perseus.

Este impresionante primer plano abarca dos lunas llenas en el cielo o algo más de 15 años luz a la distancia estimada de NGC 1333. Se ven detalles de la polvorienta región junto con toques de emisión roja procedentes de objetos Herbig-Haro, de chorros y de gas brillante que emanan de estrellas recién formadas. De hecho, NGC 1333 contiene cientos de estrellas de menos de un millón de años de edad, la mayoría de las cuales aún están escondidas en los telescopios ópticos debido al omnipresente polvo estelar. Este entorno caótico es seguramente similar al que había cuando se formó el Sol hace 4,5 mil millones de años.

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