NGC 7023: la nebulosa Iris

Estas nubes cósmicas han florecido a 1.300 años luz de distancia en los fértiles campos estelares de la constelación Cefeo. Pero NGC 7023, llamada la nebulosa Iris, no es la única nebulosa que evoca las imágenes de flores. Esta imagen telescópica profunda muestra la gama de colores y de simetrías de la nebulosa Iris incrustada en los campos circundantes de polvo interestelar.

Dentro de Iris, el material polvoriento de la nebulosa rodea una estrella joven y caliente. El color dominante de la nebulosa de reflexión más brillante es el azul característico de los granos de polvo que reflejan la luz estelar. Los filamentos centrales de la nebulosa de reflexión brillan con una fotoluminiscencia tenue y rojiza cuando algunos granos de polvo convierten la radiación ultravioleta invisible de la estrella en luz roja visible. Las observaciones en infrarrojo indican que esta nebulosa contiene moléculas complejas de carbono conocidas como PAHs. Los bonitos pétalos azules de la nebulosa Iris abarcan unos seis años luz. El campo de visión abarca casi cinco lunas llenas en el cielo.


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