Las peculiares galaxias de Arp 273

Las estrellas con puntas en primer plano de esta imagen se encuentran dentro de nuestra Vía Láctea. Las dos vistosas galaxias están mucho más allá de la Vía Láctea, a una distancia de unos 300 millones de años luz.

El aspecto distorsionado es debido a las mareas gravitacionales que se crean cuando la pareja se ve afectada por las colisiones cercanas. Catalogadas como Arp 273 (también como UGC 1810), estas galaxias parecen peculiares, pero ahora se sabe que las galaxias en interacción son habituales en el Universo. Por ejemplo, se sabe que la gran espiral cercana de Andrómeda está a unos 2 millones de años luz de distancia y se acerca a la Vía Láctea; Arp 273 puede ofrecer una analogía del futuro choque. A una escala cósmica del tiempo, los repetidos choques de galácticas pueden dar lugar a la fusión en una sola galaxia de estrellas. Desde nuestra perspectiva, los brillantes núcleos de las galaxias Arp 273 están separados por tan sólo unos 100.000 años luz.


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