UGC 12591: la galaxia giratoria más rápida conocida

¿Por qué esta galaxia gira tan rápido?

 

Para empezar, incluso se hace difícil identificar qué tipo de galaxia es UGC 12591 : tiene bandas de polvo oscuro como una galaxia espiral pero un bulbo de estrellas grande y difundido como una lenticular. 

 Sorprendentemente, las observaciones demuestran que UGC 12591 gira a unos 480 km/s, casi dos veces más rápido que la Vía Láctea,-

lo que supone la velocidad de rotación más rápida medida hasta ahora. La masa necesaria para mantener unida una galaxia que gira tan deprisa es varias veces la masa de la Vía Láctea. Los orígenes de UGC 12591 podrían ser un crecimiento lento debido a la materia ambiental en acreción, o bien un crecimiento rápido debido a colisión o colisiones galácticas; quizás lo explicarán las futuras observaciones.

La luz que vemos hoy de UGC 12591 se originó hace unos 400 millones de años, cuando los árboles empezaban a desarrollarse en la Tierra.

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