La Tierra (de Terra, nombre latino de Gea, deidad griega de la feminidad y la fecundidad) es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de su estrella en la tercera órbita más interna. Es el más denso y el quinto mayor de los ocho planetas del Sistema Solar. También es el mayor de los cuatro terrestres.

La Tierra se formó hace entre 4400 y 4550 millones de años y la vida surgió unos mil millones de años después.[16] Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres humanos y actualmente el único cuerpo astronómico donde se conoce la existencia de vida.[17] La atmósfera y otras condiciones abióticas han sido alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferación de organismos aerobios, así como la formación de una capa de ozono que junto con el campo magnético terrestre bloquean la radiación solar dañina, permitiendo así la vida en la Tierra.[18] Las propiedades físicas de la Tierra, la historia geológica y su órbita han permitido que la vida siga existiendo. Se estima que el planeta seguirá siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de años, ya que según las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol terminará causando la extinción de la biosfera.[19] [20]

La superficie terrestre o corteza está dividida en varias placas tectónicas que se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de años. La superficie está cubierta por continentes e islas, estos poseen varios lagos, ríos y otras fuentes de agua, que junto con los océanos de agua salada que representan cerca del 71% de la superficie construyen la hidrosfera. No se conoce ningún otro planeta con este equilibrio de agua líquida,[nota

 Elementos orbitales

 

Época     J2000.0[nota 1]
Longitud del nodo ascendente     348.73936°[1] [nota 2]
Inclinación     7.155° con el ecuador del Sol
1.57869°[2]
respecto al plano invariable
Argumento del periastro     114.20783°[1] [nota 3]
Semieje mayor     149 598 261 km
1.00000261 AU[3]
Excentricidad     0.01671123[3]
Anomalía media     357.51716°[1]
Periastro o Perihelio     147 098 290 km
0.98329134 UA[nota 4]
Apoastro o Afelio     152 098 232 km
1.01671388 UA[nota 4]
Período orbital sideral     365.256363004 days[4]
1.000017421 AJ
Velocidad orbital media     29.78 km/s[1]
107 200 km/h
Radio orbital medio     0.999855 ua
149 597 870.691 km
Satélites     1 natural (La Luna)
+ 8 300 artificiales (para el primero de marzo de 2001)[5]
Características físicas
Masa     5.9736×1024 kg[1]
Volumen     1.08321×1012 km3[1]
Densidad     5.515 g/cm3[1]
Área de superficie     

510 072 000 km2[6] [7] [nota 5] 148,940,000 km2 tierra (29.2 %)
361,132,000 km2 agua (70.8 %)
Radio     
Ecuatorial     6,378.1 km[8] [9]
Polar     6,356.8 km[10]
Medio     6,371.0 km[11]
Gravedad     9.780327 m/s²
Velocidad de escape     11.186 km/s[1]
Periodo de rotación     0.99726968 d[12]
23h 56m 4.100s
Inclinación axial     23°26'21".4119[4]
Albedo     

0.367 (geométrico)[1]
0.306 (de Bond)[1]
Características atmosféricas
Presión     101.325 kPa (msnm)
Temperatura     
Mínima     184 k,[13] -89.15 °C
Media     287.2 K,[14] 14.05 °C
Máxima     331 K,[15] 57.85 °C
Composición     
Nitrógeno     78.08% (N2)[1]
Oxígeno     20.95% (O2)
Argón     0.93% v/v
CO2     335 ppmv
Neón     18.2 ppmv
Hidrógeno     5 ppmv
Helio     5.24 ppmv
Metano     1.72 ppmv
Kriptón     1 ppmv
Óxido nitroso     0.31 ppmv
Xenón     0.08 ppmv
CO     0.05 ppmv
Ozono     
CFCs     0.3 – 0.2 ppbv (variable)
Vapor de agua     1% (variable)
No computable para el aire seco.