Planeta 9

Planeta Nueve es el nombre provisional dado a un hipotético gran planeta helado que podría existir en el sistema solar exterior, principalmente a partir del estudio publicado el 20 de enero de 2016 en el Astronomical Journal5 por los astrónomos del Instituto Tecnológico de California (Caltech) Michael E. Brown y Konstantin Batygin. La existencia del planeta se infiere por el comportamiento de un grupo de objetos transneptunianos.6 Según informes de prensa de enero de 2016, el astrónomo Michael Brown situaría las probabilidades de la existencia del Planeta Nueve en un 90%.5 Podría tratarse del quinto gigante gaseoso que habría sido expulsado del Sistema Solar interior según postula el modelo de Niza.7 La existencia del Planeta Nueve explicaría las órbitas peculiares de dos grupos de objetos del cinturón de Kuiper.4

Órbita

 

Se plantea como hipótesis que el Planeta Nueve sigue una órbita altamente elíptica alrededor del Sol, con un periodo orbital de entre 10 000  y  20 000 años. La órbita del planeta tendría un semieje mayor de aproximadamente 700 UA, unas 20 veces la distancia de Neptuno al Sol, aunque podría aproximarse hasta las 200 UA (30 000 millones de km) y su inclinación estimada sería de unos 30 (±10) grados sobre el plano de la eclíptica.1 2 8 La alta excentricidad de la órbita del Planeta Nueve podría alejarlo hasta unas 1200 UA en su afelio.

 

El afelio, o el punto más lejano desde el Sol, estaría en la dirección aproximada de las constelaciones de Orión y Tauro, mientras el perihelio, o el punto más cercano al Sol, estaría en la dirección aproximada de las áreas del sur de Serpens (Caput), Ofiuco y Libra.9 10

 

Según un artículo publicado en el Washington Post,11 los telescopios de al menos dos continentes se encontrarían ya buscando exhaustivamente el objeto, cuya órbita se encontraría 20 veces más alejada del Sol que la del planeta Neptuno, con un tiempo para completar su órbita estimado entre 10 000 y 20 000 años terrestres.12   

 

Acompañando a este planeta gigante helado, según los modelos informáticos utilizados para este estudio, debería existir al menos un conjunto de cinco objetos realizando órbitas perpendiculares al plano del Sistema Solar. De encontrarse actualmente en la parte más alejada del Sol dentro de su órbita, serían necesarios los mayores telescopios del mundo, como el telescopio Subaru ubicado en Hawái.

 

Tamaño

 

Se estima que el planeta tiene 10 veces la masa8 4 y de dos a cuatro veces el diámetro de la Tierra.5 13 Una inspección con infrarrojos del Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) en 2009 no excluye tal objeto, ya que sus resultados permiten la existencia de un objeto del tamaño de Neptuno más allá de 700 UA.14 Un estudio similar realizado en 2014 se enfocó en los posibles cuerpos de mayor masa en el Sistema Solar exterior y descartó objetos de la masa de Júpiter fuera de las 26.000 UA.15 Brown estima que la masa del Planeta Nueve es mayor que la masa necesaria para limpiar su órbita a lo largo de 4600 millones de años, y que por tanto cumple con la definición de planeta.16

 

Composición

 

Brown especula que el planeta predicho es muy probablemente un gigante de hielo expulsado, de composición similar a Urano y Neptuno: una mezcla de roca y hielo, con una pequeña envoltura de gas.1 5